La vida del artista

¿Qué hace que un artista sea profesional?

¿Qué hace que un artista sea profesional?

Conozca las formas en que se define "artista" para acceder al espacio del estudio, cancelar gastos, reclamar derechos de autor y más.

Por Daniel Grant

¿Podemos definir el arte? Leo Tolstoi lo llamó "un medio de unión entre los hombres, uniéndolos en los mismos sentimientos, e indispensable para la vida y el progreso hacia el bienestar de los individuos y de la humanidad". Pero, ¿podemos definir quién es un artista profesional?

Cuando las etiquetas importan

La necesidad de identificar quién es o no un artista profesional surge todo el tiempo. Puede ser requerido para calificar para un estudio o espacio residencial reservado para artistas. Es necesario cuando los artistas se cuentan en un censo, se les exige que paguen impuestos sobre la renta o solicitan fondos. Y hay encuestas de varios investigadores para rastrear elementos como las tendencias en el empleo de los artistas o los beneficios económicos de las comunidades creativas. Sin embargo, en comparación con otras ocupaciones que requieren una licencia, permisos o incluso ingresos declarados, la etiqueta "artista" puede ser subjetiva.

Demostrar que uno es un artista serio y profesional es más importante que los derechos de fanfarronear. Así que examinemos algunas posibles definiciones.

El trabajo de un artista es arte

El gobierno federal identifica a los artistas como profesionales de dos maneras distintas. La Oficina del Censo realiza una amplia encuesta nacional cada 10 años. Y pregunta sobre las fuentes de empleo remunerado a través de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense. Estos datos son utilizados por la Oficina de Estadísticas Laborales, National Endowment for the Arts y otras agencias.

Las personas con más de una fuente de ingresos se cuentan en el trabajo donde trabajan la mayor cantidad de horas. Debido a que la atención se centra en el empleo remunerado, en lugar de la cantidad de tiempo que pasa en el estudio o el deseo de vender arte, es probable que muchos artistas pasen por alto y, por lo tanto, no se cuenten como artistas. De manera individual, esto no tiene un efecto, pero existe una desventaja en la política nacional. Los legisladores tienen menos probabilidades de asignar dinero a las artes, o de crear leyes que beneficien a los artistas si este grupo está significativamente menos contado.

Los artistas se benefician de su arte

El Servicio de Impuestos Internos tiene una visión estrecha de quién califica como artista. Hay nueve criterios que aplica el IRS para separar a los profesionales de los aficionados. Los profesionales pueden deducir sus gastos y los aficionados no pueden:

  • ¿La actividad se lleva a cabo de manera profesional?
  • ¿El artista tiene la intención de rentabilizar la actividad artística?
  • ¿El individuo depende total o parcialmente de los ingresos generados por el trabajo artístico?
  • ¿Se pueden esperar pérdidas comerciales o se deben a circunstancias que escapan al control del artista?
  • ¿Cambian los planes de negocios para mejorar la rentabilidad?
  • ¿Tiene el artista el conocimiento para rentabilizar la actividad?
  • ¿Ha tenido éxito el artista en actividades profesionales anteriores?
  • ¿La actividad genera ganancias en algunos años y, de ser así, cuánto de una?
  • ¿El artista obtendrá ganancias en el futuro?

Un artista no necesita responder "sí" a cada pregunta para deducir legítimamente los gastos relacionados con el negocio. Estos pueden incluir suministros y equipos de arte, alquiler de estudios, viajes, gastos educativos y costos promocionales. Pero el IRS exige pruebas de que un artista hace un esfuerzo para obtener ganancias en tres de los cinco años.

Las credenciales artísticas, que generalmente no son importantes para los coleccionistas y los críticos, pueden ayudar a un artista a demostrar que es un profesional a efectos fiscales. Estos incluyen obtener una licenciatura o maestría en bellas artes, ser miembro de una sociedad de artistas, experiencia en la enseñanza de arte, inclusión en un directorio de arte y una historia de exhibición.

Artistas profesionales requieren un estudio

Hay varias agencias que certifican la elegibilidad de un artista para alquilar o comprar apartamentos tipo loft con trabajo residencial y estudio. Los comités de certificación de artistas determinan la necesidad de espacio y calificaciones de un solicitante como artista serio, en lugar de profesional. De acuerdo con las pautas de certificación de artistas de la Autoridad de Reurbanización de Boston en Massachusetts, "Cualquier artista que pueda demostrar a un comité de pares que tiene un trabajo reciente como artista, y que requiere un espacio tipo loft para apoyar ese trabajo, es elegible." La definición que utilizan estos comités es bastante flexible, centrándose en factores subjetivos.

El Comité de Certificación de Artistas del Departamento de Asuntos Culturales de la Ciudad de Nueva York analiza la "naturaleza del compromiso del artista con su forma de arte como su vocación principal". Esto se utiliza para la evaluación en lugar de un conjunto de números duros (exposiciones, ventas, premios, membresías) que tenderían a descalificar a la mayoría de los solicitantes.

Artistas como contratista independientes

Los artistas generalmente son trabajadores independientes. Trabajan en sus propios estudios, establecen sus propios horarios y crean objetos de su propia creación. Pero a veces trabajan para otra persona. Por ejemplo, pueden actuar como asistentes de estudio o recibir el encargo de producir una obra de arte. En estas circunstancias, la definición es muy importante, principalmente debido a la cuestión de los derechos de autor. Un empleado recibe un salario, trabaja horas establecidas y recibe instrucciones explícitas sobre cómo cumplir las tareas. En consecuencia, el trabajo creativo que realiza el individuo en el trabajo pertenece al empleador.

Sin embargo, no es raro que los artistas no paguen impuestos por sus asistentes llamándolos contratistas independientes, en lugar de empleados. Los asistentes que son contratistas independientes, por lo tanto, pueden tener una base legal para ser considerados coautores del trabajo de los artistas si estuvieran involucrados directamente con las piezas terminadas. Este es un derecho que los empleados no tienen. Esa autoría conjunta dependerá del grado en que el asistente pueda probar que sus ideas originales y la toma de decisiones son parte del trabajo final, según Joshua Kaufman, un abogado de Washington, DC que a menudo representa a artistas. Ha habido una serie de demandas presentadas por ex asistentes por propiedad conjunta de derechos de autor de obras. Pero todos se han asentado fuera de la corte.

Los artistas se llaman artistas

Según Marcel Duchamp, el artista define el arte. Y parece cada vez más cierto que hoy en día los artistas también definen quién y qué son. Las definiciones por naturaleza son limitantes y restrictivas, mientras que el arte y sus creadores buscan ser expansivos e inclusivos. Puede ser más simple establecer qué hace que un artista sea un profesional que lo que define a un artista. Y parte del trabajo de un artista es comprender cómo se ven los artistas y qué se espera de ellos, ya sea un comité de certificación que quiera ver el arte, una fuente de financiación que quiera leer la propuesta de un artista o el gobierno que quiera ver recibos


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