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La búsqueda de una mujer para salvar el mundo del arte, una pintura a la vez

La búsqueda de una mujer para salvar el mundo del arte, una pintura a la vez

Ya sea que el arte fue creado por los Viejos Maestros o por artistas modernos, Suzanne Siano es una maestra de la conservación del arte. Su misión: preservar la historia del arte, una pintura a la vez.

Siano se preocupa por la conservación del arte tanto como los creadores, si no más. Y es una pionera en el mundo del arte, no por lo que deja en el lienzo, sino por cómo salva el trabajo de los demás, preservando lo que los hace tan extraordinarios.

A continuación, Siano comparte más sobre su vida como conservadora de arte y ofrece una mirada profunda al arte de la conservación del arte. ¡Disfrutar!

Liderando con pasión

Suzanne Siano siempre supo que quería una carrera en las artes. Su madre era pintora, su padre estaba en la industria de la moda, y las visitas al Museo Metropolitano de Arte (el Met) y al Museo de Arte Moderno (MoMA) eran salidas familiares de rutina.

"Nos encantó el arte", dice Siano. "No sentí un deseo convincente de crear nuevo arte; más bien, me gustaba hacer copias de obras de arte famosas y me fascinaban los materiales y las técnicas de arte. Crecer en la ciudad de Nueva York me expuso a tantos períodos y estilos artísticos que me apasionaron igualmente las obras de arte contemporáneas y las pinturas del Viejo Maestro. Convertirse en un historiador del arte parecía el camino correcto a seguir ".

Mientras estudiaba historia del arte en el Barnard College de Nueva York, Siano visitó el Departamento de Conservación de Pinturas en el Met, una experiencia que alteró su trayectoria profesional. "Supe de inmediato que ser conservadora de pinturas era lo que debía hacer", recuerda.

Siano continuó sus estudios de historia del arte en el extranjero en Florencia y comenzó a trabajar estrechamente con maestros conservadores. "Quería quedarme y trabajar en Italia", dice Siano, "pero me animaron a regresar a los Estados Unidos para mi entrenamiento formal en conservación".

A la altura de la llamada

Hubo un tiempo en que uno podría haberse preparado para la profesión de conservación del arte aprendiendo en un estudio con un maestro. Sin embargo, cuando Siano comenzó a entrenar, el campo, junto con el gran mundo del arte, estaba cambiando rápidamente y, en muchos aspectos, expandiéndose.

El crecimiento explosivo del mercado del arte, especialmente en los EE. UU., Y el aumento simultáneo de materiales experimentales aumentaron la demanda de conservadores que tenían capacitación técnica e histórica especializada en arte y que se adherirían a los estándares y la ética profesional. Esto aumentó la responsabilidad del conservador y elevó el estatus de la profesión.

Las prácticas de referencia requerían cursos de posgrado en historia del arte, química y técnicas de conservación. "Fui aceptado en el programa de conservación del Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York", señala Siano. “Hay muy pocos programas de capacitación en conservación. ... Tuve la suerte de asistir a uno que tenía un plan de estudios increíble para estudiantes especializados en la conservación de pinturas ".

Ella continúa: “Dianne Dwyer Modestini, renombrada restauradora de Salvator Mundi de Leonardo da Vinci, y su esposo, Mario Modestini, restaurador maestro de la Colección Samuel H. Kress, me dieron la experiencia práctica y la base ética para los desafíos que posteriormente encontré una vez que comenzó a conservar pinturas modernas y contemporáneas ".

Credenciales de Conservación de Arte

Con credenciales en la mano, Siano comenzó su carrera profesional en 1994. Se unió al Departamento de Conservación de Pinturas en el MoMA, capacitándose bajo los conservadores eminentes de pinturas modernas y contemporáneas, Anny Aviram, Michael Duffy y Jim Coddington. Continuó en el MoMA hasta 2009, también trabajó a tiempo parcial con conservadores en la práctica privada y aprendió el negocio de la conservación del arte.

En 2006, Siano se unió a la facultad del Centro de Conservación del Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York como profesor adjunto. Y en 2007, lanzó Modern Art Conservation (MAC), una práctica privada que ofrece consultas, tratamiento de pinturas y capacitación para el personal de museos y galerías, entre otros servicios.

Conservación por excelencia

Siano pronto fue reconocido como un líder en la conservación de pinturas modernas y contemporáneas y obras de arte mixtas. Como directora de MAC, supervisa una de las prácticas más grandes en los EE. UU. Con un equipo que incluye conservadores de todo el mundo, preparadores, un fotógrafo de conservación, un registrador y estudiantes e internos de conservación. "Se necesita un equipo talentoso para encontrar soluciones creativas y traer las mejores mentes y manos a las obras de arte que nos importan cada día", dice Siano.

Las instalaciones de MAC ocupan un piso completo en un antiguo almacén en el distrito de arte West Chelsea de la ciudad de Nueva York. Con 7,000 pies cuadrados de espacio, con tres paredes de ventanas de piso a techo, es un golpe inmobiliario. En este escenario, el efecto de ver al equipo en el trabajo restaurando el arte blue chip es cinemático.

Ese factor sorpresa es totalmente intencional. No todos son invitados al estudio MAC. La experiencia es un vistazo raro a los alcances superiores del mundo del arte.

"Hacemos una gran cantidad de tratamientos relacionados con las ventas e informes de condiciones para galerías, coleccionistas privados, casas de subastas y museos", señala Siano. "Dado el impacto potencial en el mercado del arte, nuestro trabajo se mantiene alejado de la opinión pública". Con ese fin, el espacio se divide en cuadrantes para proteger la confidencialidad del cliente y almacenar de forma segura obras valiosas que se someten a tratamiento.

La conservación del arte implica mucha investigación y experimentación, explica Siano, particularmente con obras modernas y contemporáneas, en las que a menudo se emplean materiales y técnicas no tradicionales. Cuando los artistas aún viven, el conservador a veces puede consultar con ellos directamente sobre sus materiales y procesos de trabajo.

Cada detalle importa

La recreación de los procesos empleados por artistas fallecidos es más problemática, ya que requiere un conocimiento profundo de los materiales de arte y una combinación de decisiones educadas y conjeturas. "Siempre tratamos de obtener una fotografía temprana de la obra". dice Siano "A veces, la pieza en la que estamos trabajando ha tenido múltiples restauraciones que no son fácilmente reversibles del trabajo original del artista".

Ella continúa: “En otros casos, se nos puede pedir que modifiquemos algo en una obra de arte que a simple vista parece ser deterioro o daño pero que, de hecho, es una parte intencional del trabajo. Nuestro objetivo es comprender cuál era la intención del artista, qué lo ha alterado en el camino y cómo podemos volver a esa apariencia prevista, teniendo en cuenta que los materiales cambian con el tiempo ".

Una vez que Siano ha esbozado un plan de tratamiento, las intervenciones propuestas a menudo se examinan en los materiales de prueba. A través de sus años de práctica, Siano ha desarrollado un extenso archivo de estos materiales, que incluye muestras de soporte, pinturas y aglutinantes, siendo el más extenso los materiales de Andy Warhol.

"Principalmente, nuestro objetivo es estabilizar la obra de arte y evitar un mayor deterioro", explica Siano. “El tratamiento prescrito también debe ser reversible y discreto. Una obra no debe verse como si hubiera sido restaurada ni necesariamente como si acabara de salir del estudio del artista. Trabajamos con el conocimiento de que los materiales de arte interactúan con el medio ambiente y cambian con la edad ".

No intentes esto en casa

Los tratamientos de conservación incluyen la pintura descascarada, la reparación de rasgaduras, la pérdida de pintura y la limpieza de barnices descoloridos, nicotina o polvo acumulados. El arte de la limpieza puede parecer uno como un proceso simple, pero Siano informa que la limpieza puede ser el tratamiento más desafiante e irreversible.

En trabajos más antiguos, los esmaltes sutiles se pueden mezclar con un barniz, lo que puede limitar la limpieza. En trabajos más modernos, donde las superficies a menudo no están barnizadas y las capas de pintura son mate y subyacentes, solo tocar el trabajo incorrectamente puede causar daños.

"La gente ve a un conservador desempolvando una pintura o usando un hisopo húmedo para limpiar y piensa que puedo hacer eso", dice Siano. "Pero un buen conservador habrá examinado el trabajo, tal vez llevado a cabo pruebas discretas, obtenido una comprensión de los materiales y elegido el solvente o herramienta adecuada".

Impactos dañinos

Cuando alguien no capacitado intenta limpiar u otra restauración, los resultados pueden ser desastrosos y en gran medida irreversibles. "El objetivo de muchas pinturas contemporáneas y modernas es la pintura en sí misma en lugar de una imagen", explica Siano. “Cualquier daño o alteración puede ser difícil de ocultar. Trabajar con conservadores capacitados especializados en este tipo de obras es la forma más segura y segura de preservar la intención del artista y el valor cultural y financiero de la obra de arte ".

El daño extremo, como el de incendios o inundaciones, requiere diligencia y alcance especial. "El daño a las pinturas sin barnizar del fuego a menudo resulta en una pérdida total", afirma Siano. En un esfuerzo por salvar más de estos trabajos, MAC estableció una relación con el personal de la NASA que había desarrollado un proceso de enlace de oxígeno que levantaba las partículas de carbono de los trabajos dañados.

"Los resultados fueron realmente sorprendentes", continúa. “El proceso de la NASA nos ofreció una forma de eliminar el hollín negro sin tocar el trabajo con hisopos o cepillos. Sin el hollín, podríamos llevar a cabo más tratamientos sin introducir el hollín en las capas de pintura ".

Igualmente dramático fue el trabajo de MAC relacionado con las secuelas del huracán Sandy, que causó inundaciones en y alrededor del área metropolitana de Nueva York en 2012. “Trabajamos con una red de emergencia de profesionales del mundo del arte para rescatar obras que estaban en exhibición o almacenadas en el distrito inundado de la galería de arte de Chelsea ", recuerda Siano.

"El estudio se convirtió en un centro de triaje local donde las obras dañadas por el agua serían catalogadas, evaluadas y tratadas", agrega. “El peligro de moho, que es difícil de erradicar, requería atención urgente. Los esfuerzos colectivos de los conservadores dieron sus frutos y pudimos salvar cientos de obras de arte, muchas de ellas trabajando directamente con artistas que tienen estudios o exhiben en galerías del vecindario ".

Se bueno con tu arte

Los artistas y coleccionistas, señala Siano, deben considerarse a sí mismos como administradores y aprender las mejores prácticas que garanticen la preservación de una obra de arte en el futuro. "El arte cambia con el tiempo y se ve afectado por el medio ambiente", explica. "Las opciones de materiales y técnicas, temperaturas extremas, humedad, polvo y luz, todo puede tener efectos nocivos en la vida de una obra".

Siano y sus colegas conservadores han centrado cada vez más sus esfuerzos en difundir medidas preventivas a los fabricantes, distribuidores, curadores, coleccionistas y manipuladores de arte. "Cada vez más estamos trabajando como un recurso técnico para artistas profesionales, proporcionando materiales y recomendaciones técnicas, y ayudando con la resolución de problemas, mientras tratamos de no cambiar la intención del artista", dice Siano.

"A algunos artistas no les importa si su trabajo se desmorona después de unos años (algunos incluso tienen la intención de que eso suceda)", afirma Siano. "Pero aquellos a quienes les importa necesitan información correcta sobre las prácticas que garantizarán la longevidad de sus obras de arte". Del mismo modo, los coleccionistas pueden tener en cuenta la naturaleza interactiva y frágil de los materiales de arte y luego emplear medidas preventivas para mostrar y almacenar obras de arte.

La prevención es clave. La conservación del arte de bricolaje no es una buena idea. Entonces, si hay un problema con una obra de arte apreciada en su posesión, por supuesto, consulte a un profesional.

Este artículo, escrito por Michael Gormley con fotografía de Manuel Rodriquez, apareció por primera vez en Revista de artistas. Usted puede Suscríbete aquí. Y asegúrese de mostrar su propio arte magistral enviando su trabajo aRevista de artistas‘S Concurso anual de arte. La fecha límite se extendió hasta el 18 de mayo, ¡así que no se demore!


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