La vida del artista

Del arte callejero al lienzo

Del arte callejero al lienzo

La escritura en la pared

Para algunos, la primera aventura en el arte fue en un aula. O tal vez fue en la mesa de la cocina bajo el estímulo de padres artísticamente inclinados. Para el artista Jamie O'Neill, las lecciones de arte más impactantes comenzaron en las calles. Cuando comenzó, su lienzo no era lino, sino paredes, vagones de metro y túneles, automóviles abandonados y furgones.

Para comprender el trabajo de este artista, primero debe mirar el arte externo que muchas personas etiquetan como solo graffiti. Pero el arte creado "en las calles" tiene un grupo muy unido de artistas de apoyo, rivalidades y niveles de experiencia, al igual que en la cultura artística "tradicional".

Entendiendo el arte callejero

El graffiti se puede dividir en dos géneros. El primero es el arte callejero compuesto de plantillas, pinturas y pegatinas. El segundo es letras, que también se conoce como escritura de graffiti.

En un extremo del espectro, las letras pueden consistir en una simple palabra arrojada con un marcador para etiquetar el territorio de una pandilla. En el otro extremo, son las letras finamente afinadas, estilizadas y distintivas reconocibles para todos los artistas callejeros, y que representan lo mejor de lo mejor.

Las letras de graffiti tienen una rica historia, inspiraciones reconocibles (personalidades de la cultura pop de época, programas de televisión y películas, como ejemplos) y artistas magistrales que los escritores de graffiti emergentes tienen en gran estima.

Numerosos artistas de graffiti se han trasladado al mundo del arte convencional. Muestran su arte, ahora pintado sobre lienzo, en las paredes de la galería en lugar de en las calles. Y, los cursos de arte universitarios incorporan sus obras en programas de estudio, mientras que los libros y documentales se proponen explorar el significado detrás del arte.

O’Neill es uno de esos artistas que hizo la transición al lienzo después de años creando letras llamativas en las calles.

Aprendiendo a escribir

Al recorrer Boston en el asiento trasero del auto de sus padres, el primer recuerdo de graffiti de O'Neill es ver letras escritas en un viejo incinerador. “Solo era un niño. Entonces, estaba menos interesado en crear el arte y más preocupado por cuál sería el nombre de mi calle ", recuerda O’Neill. “Años después, en la Universidad de Massachusetts en Dartmouth, descubrí revistas sobre graffiti. Me sorprendió que la gente creara con pintura en aerosol ”.

Este arte de pintura en aerosol era diferente del arte que O’Neill vio exhibido en los museos mientras crecía y mientras estudiaba las obras de los Viejos Maestros, todo lo cual le parecía tan inalcanzable. ¿Pero pintura en aerosol? Eso era algo que podía hacer.

"Para mí, el graffiti es una vía de autoexpresión, una educación en composición y la práctica de dominar el oficio", explica.

Su enamoramiento con la pintura en aerosol floreció rápidamente. Comenzó a copiar los maestros de este oficio en cuadernos, escribiendo sus obras una y otra vez. Incluso tomó una clase mientras estaba en la universidad, celebrada fuera del campus en la ciudad.

Este curso y la ciudad circundante fueron finalmente la chispa para encender su llama de arte de graffiti. Y aunque no conocía a un escritor de graffiti en ese momento, salía por la noche a escribir las calles.

Cuando finalmente conoció a otros escritores, no quedaron muy impresionados con la habilidad de O'Neill. "Dijeron que tenía corazón, pero que era terrible", recuerda, y señala, sin embargo, que los otros artistas estaban impresionados con los lugares en los que pintaba.

Él continúa: "Algunos de estos tipos tenían la habilidad artística, los grandes los habían enseñado, pero no podían escribirlo en la pared con pintura en aerosol. Podía escribir en la pared, pero solo necesitaba un poco de orientación artística. Así que terminamos ayudándonos [unos a otros]. Nos empujamos mutuamente con letras de graffiti, y luego pasamos al arte de la galería, más arte convencional, juntos ”.

Instigar el "cambio" a la corriente principal

Muy pronto, O'Neill comenzó a ver graffiti en todas partes, no solo en las calles o cuando escribía de noche. Desde los juguetes de su hijo hasta el graffiti en la ropa, esta forma de arte estaba llegando rápidamente a la corriente principal. ¿Pero por qué?

“Internet realmente cambió el arte del graffiti. En el pasado podías identificar el arte por su geografía; Cada ciudad tenía su propio aspecto. Ahora los artistas crean arte y lo ponen instantáneamente en las redes sociales para que todos lo vean. Y esa distribución mundial inmediata está desdibujando las líneas ", explica O’Neill.

Y agrega: “El nuevo arte es un conglomerado híbrido o mezclado de todos los estilos y formas diferentes. Los estilos y los acentos están desapareciendo. Los nuevos artistas están mirando sus teléfonos para ver cuáles son los elementos de diseño más nuevos o más geniales y los están utilizando. Cuando comencé a escribir, tomamos los trenes para ver el arte donde vivíamos, y luego desarrollamos nuestra firma a partir de esas experiencias ".

Este no fue el único cambio para O'Neill. Alrededor de este tiempo, comenzó la transición de artista de graffiti a pintor acrílico. "Estaba tratando de hacer este gran trabajo en las calles para llamarlo mío mientras trabajaba en una carrera tradicional, y todo surgió cuando nació mi hijo", reflexiona. "Pensé:" No puedo salir por la noche así, tomando estos riesgos. Ahora hay una nueva responsabilidad y quiero estar allí, sin hacer servicio comunitario o permanecer fuera toda la noche. Esto ya no es solo mi vida, es la de alguien más ".

Y, gracias a la popularidad del arte del graffiti, artistas de graffiti muy respetados comenzaron a dejar su huella en el espectro de las bellas artes, mostrando su trabajo en las galerías. O'Neill decidió dar el salto también.

Graffiti escrito en pintura acrílica

Por supuesto, el cambio del tren al lienzo tomó un tiempo para acostumbrarse. Pero algunos lienzos son lo suficientemente grandes como para que O'Neill use el arsenal y no solo los pinceles, lo que permite una estética de graffiti más realista, y una pequeña muestra de familiaridad para el artista.

"No lo anhelo como solía hacerlo", admite O'Neill. "El desafío para mí ahora es encontrar un lugar donde estoy contento con el aspecto del graffiti en la pintura: no se ve exactamente igual, pintar graffiti en un lienzo. Es mucho más interesante cuando está en una pared en alguna parte ".

Con el cambio al lienzo, agrega O’Neill, el contexto de la escritura se pierde: el vagón, la pared, el vecindario, cualquier escritura adyacente. "Es como tomar un párrafo de un libro y hacer que se sostenga por sí mismo", explica. "No siempre funciona".

Sin embargo, O'Neill incorpora vagones de tren en su arte, lo que ayuda a mantener la escritura de la composición en contexto y crea una escena realista para el espectador.

"He cerrado el círculo, incorporando mi escritura de graffiti de manera un poco diferente", dice. "Estoy tratando de utilizar el graffiti y el elemento fotorrealista de la obra, pero estoy agregando más abstracción en la obra. Ahora las letras son parte de las capas ".

Ya sea que graffiti rociado a través de las paredes de la ciudad o capas de letras cepilladas en un tren acrílico sobre lienzo, estas obras de arte tienen la capacidad de dejar una impresión duradera en el espectador; ilustrando bellamente que el arte, independientemente de la forma y el medio, puede ser poderoso.

* Contribuciones de artículos por Jennifer Smith


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