La vida del artista

El color fugitivo

El color fugitivo

Somos grandes admiradores del trabajo de J. Turners en óleo y acuarela, especialmente sus magníficas y etéreas acuarelas. En un famoso intercambio entre Turner y William Winsor, de Winsor Newton, sobre el tema de la permanencia del color de los pigmentos que estaba comprando, se dice que Turner le dijo al Sr. Winsor que se ocupara de sus propios asuntos. La naturaleza desvanecida de sus pigmentos es especialmente llamativa en los rojos que usaría el artista. Aunque había algunos rojos permanentes disponibles para el artista, los rojos brillantes y vívidos que a Turner le encantaba usar en sus puestas de sol se han vuelto casi fugitivos, perdiendo significativamente la riqueza con el tiempo.

San Giorgio Maggiore al amanecer por J.M.W. Turner, pintura de acuarela, 1819.

Antes de la invención de los tintes de anilina derivados del alquitrán de hulla en 1859 y el rojo de cadmio en 1907 para expandir esta sección de la rueda de colores, solo había un puñado de pigmentos rojos disponibles para los artistas. El ocre rojo es probablemente el más antiguo de esos, y es el rojo que se encuentra comúnmente en el arte rupestre. (Ver El color de la Provenza.) El mundo antiguo también tenía un lago rojo más loco, plomo rojo hecho artificialmente y bermellón (mineral natural cinabrio). El cinabrio es un tipo de mineral de mercurio rojo (todavía extraído hoy) que se mezcló con una cantidad igual de azufre ardiente para crear una pintura roja costosa que era muy popular entre los romanos como cosmético y para decoraciones. Hoy en día, se usa un pigmento más seguro a base de resina de polímero en lugar del cinabrio tóxico.

El luchador Temeraire tiró de su última litera
para ser dividido, 1838
por J.M.W. Turner, óleo sobre lienzo, 36 x 48, 1839.

En cuanto a los rojos en los esquemas de color Turners, ocre, loco, bermellón y lago carmín eran los que más le gustaban. Hay dos variedades de lago carmín (lago cochinilla y lago kermes), ambos producidos a partir de los cuerpos de los insectos. El lago cochinilla proviene de la sangre del escarabajo cochinilla, que es nativo de América y fue descubierto por los aztecas. El escarabajo se alimenta de cactus de tuna, y finalmente cubre la planta con una masa blanca de lana que los aztecas cosecharon y procesaron en tintes y pinturas. Los conquistadores españoles trajeron este nuevo color a Europa en el siglo XVI y mantuvieron el monopolio de la fuente secreta y el suministro del pigmento durante siglos. El lago Carmine, de sangre cochinilla, todavía se usa hoy en día en cosméticos y alimentos, especialmente en el color rojo para Cherry Coke. El lago Kermes también proviene de un insecto que vive en ciertas especies de robles europeos. Los trabajadores rasparon los insectos, que luego se transformaron en un poderoso tinte escarlata.

Turners selección más notable y trágica de un pigmento rojo se realizó durante la pintura al óleo de El luchador Temeraire tiró de su última litera para ser desguazado, 1838. En esta, quizás su pintura más famosa, a la que se refirió como mi amor, utilizó un escarlata de yodo relativamente nuevo, pero muy fugitivo, para crear el cielo vívido y cambiante. ¿Por qué? Se había sabido durante al menos 23 años antes que este mismo color se desvanece drásticamente cuando se expone a la luz, sin embargo, Turner persistió en usarlo para obtener efectos inmediatos en el sacrificio de la longevidad. Para 1859, el personal de la Galería Nacional de Londres señaló que el cielo rojo de la pintura se estaba desvaneciendo, y hoy nos queda imaginar lo que alguna vez fue. ¿Tenía razón en satisfacerse a sí mismo a riesgo de permanecer en su trabajo? Deja un comentario y dinos lo que piensas.

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–John Ann

Fuentes: Color: A Natural History of the Palette de Victoria Finlay; WebExhibits.org


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